Ártemis

Ártemis ou Artemisa (grego Άρτεμις) é a deusa da caça na mitologia grega. É também a deusa do deserto, dos animais selvagens e da fertilidade (ela se tornou uma deusa da fertilidade e do parto, principalmente nas cidades). É filha de Leto e Zeus, e a irmã gêmea deApolo. Ela é muitas vezes representada com um símbolo da lua crescente acima da testa e às vezes era identificada com Selene e Hécate (deusas ligadas à lua). Ártemis pertenceu ao grupo dos 12 Deuses Olímpicos e é uma deusa virgem. Sua vocação principal era vagar florestas de montanhas e terras não cultivadas com suas ninfas, que a ajudavam a caçar leões, panteras, corças e veados. E contraditoriamente à tarde, ela ajudava a proteger e cuidar de seu bem-estar, também sua segurança e reprodução. Ela estava sempre armada com um arco e flechas, os quais foram feitos pelo deus Hefesto e os ciclopes. Sua correspondente romana é Diana.
Nascimento
Ártemis nasceu um dia antes de seu irmão Apolo. Sua mãe deu à luz na ilha de Ortygia, então, quase imediatamente após seu nascimento, ela ajudou a mãe a cruzar o estreito sobre a ilha de Delos, onde então nasceu Apolo. Este foi o início de seu papel de guardiã das crianças e padroeira das mulheres no parto. Sendo uma deusa de contradições, ela era a protetora das mulheres em trabalho de parto, mas foi dito que as setas de Ártemis traziam morte súbita durante o parto. Assim como seu irmão, Apolo, Ártemis era uma divindade de cura, mas também trazia e espalhava doenças como a raiva, lepra e até mesmo gota.  Sendo associada à castidade, Ártemis em uma idade precoce (em uma lenda que ela tinha três anos de idade) pediu a seu pai, o grande deus Zeus, para conceder-lhe a virgindade eterna. Além disso, todas as suas companheiras eram virgens. Ártemis era muito protetora de sua pureza, e punia gravemente qualquer homem que tentasse desonrá-la de qualquer forma.
Actéon, enquanto caçava, acidentalmente veio sobre Ártemis e suas ninfas, que tomavam banho nuas em uma piscina isolada. Ao vê-las em toda a sua beleza despidas, Actéon parou atordoado e olhou para elas, mas quando Ártemis o viu, o transformou automaticamente em um veado. Então, irritada com desgosto, ela colocou seus próprios cães contra ele. Eles perseguiram e mataram o que pensavam que fosse outro veado, mas era seu mestre.
O mesmo acontece com Órion, um gigante e um grande caçador, existem várias lendas que contam de sua morte, uma delas envolvendo Ártemis. Diz-se que ele tentou estuprar a deusa virgem, e por isso ela o matou com seu arco e flechas. Outra diz que ela conjurou um escorpião que matou Órion e seu cão. Órion se tornou uma constelação no céu noturno, e seu cachorro se tornou Sirius, a estrela do cão. No entanto, outra versão diz que foi o escorpião que o picou e foi transformado em constelação junto com Órion, formando a constelação de Escorpião. Ártemis ficou furiosa quando uma de suas ninfas, Calisto, permitiu que Zeus a seduzisse, mas o grande deus se aproximou dela em um de seus disfarces, ele veio na forma de Ártemis.  A ninfa jovem foi involuntariamente enganada, e ela deu à luz Arcas, o antepassado do árcades, mas Ártemis não mostrou misericórdia e transformou-a em um urso. Ela, então, atirou nela e a matou. Como Órion, ela foi enviada para os céus, e se tornou a constelação da Ursa Maior (que também é conhecida como “o Arado”).
Ártemis era muito possessiva. Ela mostrava sua ira para qualquer um que desobedecesse seus desejos, especialmente contra seus animais sagrados. A ira de Ártemis caiu até mesmo sobre o grande herói Agamenon, quando ele matou um veado em seu bosque sagrado. Seu castigo veio quando seus navios passaram por uma calmaria, enquanto ele fazia o seu caminho para cercar Tróia. Sem ventos para navegar com seus navios, lhe foi dito pelo vidente Calcas que a única maneira de Ártemis trazer de volta os ventos era ele sacrificar sua filha Ephigênia. Algumas versões dizem que ele sacrificou Ephigênia, outras que Ártemis colocou um cervo em seu lugar, e levou Ephigênia para a terra de Tauri (Criméia), como uma sacerdotisa, para preparar estranhos para o sacrifício a Ártemis .
Ártemis, junto com seu irmão gêmeo, Apolo, condenou à morte os filhos de Niobe. A razão é que Niobe, uma mera mortal, havia dito ao Leto, a mãe dos gêmeos divinos, que ela deu a luz a mais crianças, o que deve fazê-la superior a Leto. Apolo ficou indignado com tal insulto a sua mãe e informou a Ártemis o fato. Os deuses gêmeos então caçaram os filhos de Níobe um por um, atirando-lhes com os seus arcos e flechas; Apolo matou os meninos e as meninas Ártemis.
Era adorada na maioria das cidades gregas, mas apenas como uma divindade secundária. No entanto, para os gregos na Ásia Menor (Turquia moderna), ela era uma divindade de destaque. Em Éfeso, uma cidade principal da Ásia Menor, um grande templo foi construído em sua honra, que se tornou uma das “Sete Maravilhas do Mundo Antigo”. Mas em Éfeso era adorada principalmente como uma deusa da fertilidade, e foi identificada com a deusa Cibele, mãe de terras orientais. As estátuas do culto de Ártemis em Éfeso diferem muito das da Grécia continental, enquanto que ela é representada como uma caçadora com seu arco e flechas. Aquelas encontradas em Éfeso mostram ela no estilo oriental, de pé com nós numerosos em seu peito. Há muitas teorias sobre o que eles representam. Alguns dizem que são os seios, outros que são testículos de touros que foram sacrificados para ela. Qual é a verdadeira interpretação permanece incerto, mas todas representam a fertilidade.
 Entre os epítetos dados a Ártemis são: Potnia Theron (amante de animais selvagens), este título foi mencionado pelo poeta Homero; Kourotrophos (enfermeira da juventude); Locheia (auxiliar no parto); Agrotera (caçadora) e Cynthia (retirado sua cidade natal, no Monte Cynthus em Delos). Quando jovens meninas chegavam a puberdade, elas eram iniciadas no seu culto, mas quando elas decidiam se casar, o que Artemis não era contra, elas eram convidadas a colocar na frente do altar toda a parafernália de sua virgindade, brinquedos, bonecas e mechas de seu cabelo, então elas deixavam o domínio da casta deusa .
Haviam várias festas em honra de Ártemis, como a Brauronia, que era realizada em Brauron, e o festival de Ártemis Orthia, realizada em Esparta, quando os jovens meninos espartanos tentavam roubar queijos do altar. Enquanto tentavam eles eram chicoteados. O significado de Orthia e a natureza do ritual de chicotadas foi perdida e não há nenhuma explicação lógica ou tradução.

 

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